고객

Stillfront Group (스틸프론트)

스틸프론트와 함께하는 인터뷰 - 집중과 지식공유 그리고 약간의 실패의 중요성.

산업

Games

본사:

스톡홀름, 스웨덴

가장 인기 있는 모든 앱:

Property Brothers, Home Design, Bitlife

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App Annie의 게임 총괄 관리자인 준데 유와 함께 지난 노르딕 게임 컨퍼런스 기간 동안 스틸프론트 게임즈의 최고운영책임자(COO)인 알렉시스 본트와(아래 사진) 인터뷰하는 시간을 가졌습니다. 알렉시스는 이번 인터뷰를 통해 16개 스튜디오와 37억 달러 규모의 게임 기업을 일군 노하우를 소개했습니다.

알렉시스는 인수할 회사를 고려할 때 무언가에 실패한 경험이 있는 회사를 선호한다고 합니다.

세계에서 가장 빠르게 성장하고 있는 스웨덴 모바일 게임 회사인 스틸프론트 게임즈는 16개의 게임 스튜디오 포트폴리오, 40개의 게임을 서비스하고 있습니다. 스틸프론트 게임즈는 왜 ‘실패’라는 경험이 있는 게임 스튜디오를 선호했는지 아래 인터뷰 전문을 통해 확인해보세요.

실패를 경험한 회사는 겸손합니다. 스틸프론트는 수익성이 있는 게임 스튜디오만 인수해왔지만, 이와 동시에 여전히 배우고 성장하려는 욕심이 있는 회사를 원했습니다.

“우리는 최고점과 최저점을 경험한 팀을 선호했습니다. 이 점이 우리 회사의 성공 비결입니다. 실패는 겸손과 경청하는 능력을 동반하기 때문이죠. 이는 지식과 경험을 공유하는 것을 기반으로 속도를 내는 기업에 합류할때 매우 중요합니다.” 

이러한 독특한 기업 선택 기준은 성과를 내고 있습니다. 2020년 11월, 스틸프론트는 최대 수익을 발표했습니다. 순수익은 해당 분기에 99% 증가했고 시가 총액은 올해 37억달러 이상 증가했습니다.

예측가능하고 지속 가능한 모바일 게임

많은 투자자들은 게임 분야가 위험하고, 인기있는 소수 게임이 전체를 주도한다는 인식이 있습니다. 하지만 그는 투자자들이 틀렸다고 말합니다. “부분유료화 게임을 보면, 꼭 그렇지 않다는 것이 제 생각입니다. 이를 게임 시장에도 오랜 기간 피력했습니다. 기업은 매우 예측가능한 수익과 함께 오랜 기간 동안 게임을 운영할 수 있습니다. 또한 광범위한 게임 포트폴리오가 있을 경우, 회사를 키울 수 있는 강력한 기반이 있다는 것을 뜻합니다."

유망한 게임 스튜디오를 발굴하는데 도움을 준 App Annie의 시장 데이터 추정치

스틸프론트는 게임 시장에서 자사의 전략 방향에 맞는 기준이 있습니다. 바로 고객 기반이 성장하며, 해당 장르내에서 변함이 없는 게임을 가지고 있으며, 수익성이 있는 개인 게임 스튜디오만 인수한다는 것입니다.

알렉시스는 App Annie의 시장 데이터 추정치가 자신들의 요구에 맞는 회사를 찾도록 도와주었다고 말했습니다. “App Annie는 자사의 사업 파이프라인을 빠르게 확인할 수 있는 좋은 도구입니다. 우리는 기업을 보고, 이 게임 트렌드가 상승하는지, 혹은 안정적인지 확인할 수 있습니다. 그리고 해당 스튜디오가 우리가 살펴보아야 하는 수준까지 향상했을 때 자동으로 알림을 받을 수 있게 설정할 수 있습니다.”

남성보다 여성 플레이어들이 더 많은 스틸프론트

스틸프론트의 포트폴리오가 성장하면서 잠재 고객들 역시 늘어났습니다. 오랫동안 스틸프론트의 대표 게임은 4X 전략 고전 게임인 '엠파이어: 네개의 왕국'이었다고 밝혔습니다.

현재 1위를 차지한 게임은 여성 유저들에게 인기가 있는 'Property Brothers Home Design'입니다. App Annie의 데이터는 여성 중심의 게임이 다운로드와 수익면에서 상승하고 있다는 것을 보여주었으며,  해당 고객들이 선호하는 장르와 하위장르를 알 수 있도록 도와주고 있습니다. “만약 영향력 있는 게임회사가 되고 싶다면 모든 플레이어 기반을 App Annie의 데이터로 다뤄야 합니다. (중략) 여성 고객은 규모가 굉장히 큽니다. 따라서 App Annie 데이터는 스틸프론트가 매치 3와 캐주얼 장르로 비즈니스를 확장하는데 기여했습니다. 현재 남성 플레이어보다 여성 플레이어를 더 많이 보유하고 있습니다.”

광범위한 포트폴리오에서 조직이 잘하는 것에 집중하기

알렉시스는 개인 스튜디오를 운영한 적이 있습니다. 그는 자신의 팀이 새로운 분야로 진출해 다양한 종류의 게임을 만들기가 얼마나 힘든지 알고 있습니다. 이러한 이유로 스틸프론트는 회사 내에서, 다양한 장르로 팀을 나누기 보다는 특정 장르에 기술이 있는 회사를 인수하는 것을 선호합니다. “우리는 자회사 스튜디오에 시간을 가지고, 본인이 진짜 잘하는 것에 집중하도록 장려합니다. 그리고 자신의 분야에서 기여하면서, 큰 가족의 일원으로 성장하도록 돕습니다.”

서로에게 배울 수 있는 기회

특정 분야의 전문화와 함께, 스틸프론트는 스튜디오 간의 협력도 어느정도 권장합니다. "한 스튜디오가 새로운 것을 시도하고 싶으면, 타 스튜디오를 통해 가능한 것과 가능하지 않는 것을 미리 배울 수 있으며, 잠재적으로 자신들의 능력을 사용할 수 있습니다.”

“이러한 지식교류도 중요합니다. 자사의 사업 개발팀과 기술자는 지식을 교환할 수 있는 슬랙 채널을 가지고 있습니다. 게임 디자이너도 마찬가지 입니다. 모두 같은 곳을 봄으로써, 우리는 엄청난 우위를 차지할 수 있습니다.

관리에 집중하고, 보고는 최소화

알렉시스는 경영 관리도 중요하지만, 좋은 게임을 만드는데 집중할 수 있도록 하는 문화가 더 중요하다고 생각합니다. 따라서 월간 사업 리뷰 회의은 45분만에 끝납니다. 회의는 지난 30일 동안 있었던 가장 높은 수치와 가장 낮은 수치를 기록한 슬라이드 한장으로 시작합니다. “이것만으로도 우리는 필요한 모든 것을 얻을 수 있습니다. (중략) 제 생각에 (재정 관리에서 필요로 하는 것을 제외하고) VC(벤처캐피털)에서 하는 것보다 보고하는 것을 덜 요구합니다.”

노력의 90%는 출시 후에 이루어진다

몇몇 투자자들은 모바일 게임에 진입하는데 장벽이 없다고 말합니다. 그렇기 때문에 예산이 큰 triple A 콘솔 게임이나, 수백명의 개발자들을 거느리는 개발사를 선호한다고 합니다. 알렉시스는 이 분석이 정확하지 않으며, 실제로 상위 200개 모바일 게임을 만들고 유지하는 것은 엄청난 헌신을 요구한다고 말합니다. 그리고 대부분의 노력이 커뮤니티를 유지하고 새로운 게임 기능을 추가하는 등 출시 후에 이루어진다는 것입니다.

 “(게이머들 간의) 연합이나 경쟁과 같이 플레이어를 위한 커뮤니티를 만드는 과정은, 게임을 오랫동안 유지하기 위해 매우 중요합니다. 이들은 기본적으로 게임을 취미로 만들고 플레이어 간 유대감을 불어 넣습니다."

증가하는 합병: 상위 50위 이하의 250개의 스튜디오를 인수할 수 있는 상위 50개 스튜디오

알렉시스는 모바일 게임 내의 사업력과 수익이 큰 기업들에게 편향되었다고 합니다. 이 차이는 대부분 합병으로 인해 더 커질 것이라고 예상하고 있습니다.

“App Annie의 수치를 보면, 상위 50위 안에 들지 못한 250개의 스튜디오들은 인앱 광고를 제외하고, 천만 달러가 넘는 인앱 수익을 창출하고 있습니다. 저는 상위 50개 기업이 250개의 스튜디오들을 인수할 것이라고 예상합니다. 그리고 나머지 스튜디오들은 서로 합병할 것 같습니다. 따라서 전체 플레이어 수는 줄어들 것으로 예상하고 있습니다.”

노르딕 게임 컨퍼런스 기간 동안 스틸프론트 그룹의 최고운영책임자 알렉시스와 함께한 대화를 통해 스틸프론트의 성장 전략에 대해 더 자세히 알아보세요.

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